FIRST COW, DE KELLY REICHARDT

– O – O – O – O – O – O – O – O – O –


 

La pel·lícula First cow (la primera vaca) narra la història d’un cuiner contractat per una expedició de caçadors de pells a l’estat d’Oregon, Estats Units, en la dècada del 1820. També ens explica la història d’un misteriós immigrant xinès que fuig d’uns russos que el persegueixen per haver matat un d’ells en una baralla. El film ens mostra la creixent amistat dels dos homes, diferents als altres, en un territori hostil. Conviuen en la cabana de Lu (el xinès) i allí ideen un pla per guanyar-se la vida: Cookie (el cuiner) prepararà bunyols per vendre’ls als soldats d’un fort proper on aquest tipus de llaminadura encara és escassa. Però per posar la guinda a la recepta, necessita llet i solament hi ha una vaca a la zona, així que Cookie i Lu s’organitzen per col·lar-se de nit a la hisenda del propietari de l’animal per munyir-la en secret. Els bunyols seran un èxit i l’aliança entre els dos personatges sembla estar destinada a la prosperitat fins que el propietari de la vaca encarrega a Cookie unes postres per impressionar les seves visites, i aquí la cosa es complicarà…

La directora Kelly Reichardt, una figura important del cine independent nord-americà que fins ara és gairebé una desconeguda al nostre país, ens ofereix un western fora de norma que arranca en el segle XXI quan una dona passeja amb el seu gos pel camp i gràcies a l’animal descobreix un enterrament humà, troballa que fa retrocedir la pel·lícula dos-cents anys abans per explicar-nos la història dels ossos.

Basada en la primera novel·la del seu guionista habitual -també d’aquesta cinta- Jon Raymond, Reichardt ens lliura una lluminosa història d’amistat entre dos homes i també una fosca faula sobre l’origen dels negocis i el mercat en la ruda conquesta de l’oest. Solament que en aquest film no s’atraquen trens ni s’assalten diligències o forts sinó que aquí es roba llet de vaca.

Sobre els dos protagonistes, un és un cuiner que està perdent el seu talent alimentant caçadors i l’altre és un immigrant amb visió de futur que somia amb obrir un hotel a San Francisco i deixar enrere la mala vida. Aquests dos personatges serveixen a Reichardt per indagar en la masculinitat a través de l’amistat entre homes que s’allunyen dels vells esquemes per mostrar la seva cara més sensible, individus que cusen i cuinen, que presumeixen sense soroll de botes noves i que, sobre tot, semblen sentir-se feliços a la intempèrie fantasiejant davant d’una foguera amb una vida millor. Tradicionalment, les relacions masculines en les pel·lícules de l’oest es produeixen en el marc d’un grup amb els seus propis codis de funcionament (vaquers, bandes de lladres o l’exèrcit), però aquí Cookie i Lu inicien des del començament una cohabitació que es retrata des de la intimitat d’una molt precària llar.

Amb el seu habitual minimalisme i toc poètic, Kelly Reichardt reconstrueix la incursió de l’home blanc en uns paratges frondosos amb una gran senzillesa i versemblança, i no solament per la bona documentació etnogràfica; la manera d’observar la natura, d’admirar-la i abraçar-la (cosa que inclou l’omnipresent vaca o un mussol que tot ho observa des d’una branca) són senyals d’identitat d’un cine que es pregunta per les arrels d’un territori i la seva conquesta, per la violència i cobdícia d’aquells que van imposar les seves lleis i per l’empremta en el temps present d’una epopeia que dos segles després espera una reformulació -aquesta pel·lícula hi ajuda- de la seva mitologia.

El citat minimalisme narratiu no està renyit ni molt menys amb la creació de suspens ni amb la capacitat de commoure; així, First cow es converteix en una oda plena de tendresa a l’amistat i a la comunió entre l’home i la natura, un territori al que com diu Lu, encara no li ha arribat la Història.

 

Directora, guionista, muntadora, professora de cinema… Kelly Reichardt ha fet de gairebé tot en el món del cine, ha guanyat premis i paradoxalment és poc coneguda aquí. Amb First cow signa la seva setena pel·lícula.

Deixa un comentari

Labellesa.cat és un blog cultural on podràs trobar informació de cultura catalana i internacional sobre cinema, dansa, teatre, fotografia, música, art i literatura entre d’altres. Estigues al dia de les darreres novetats i tendències culturals amb el nostre contingut original, dinàmic i fresc!

¿Vols estar al corrent de tots els esdeveniments culturals? Introdueix el teu mail aquí: